90th Anniversary of
Montgomery Clift's birth


90º Aniversario del nacimiento de Montgomery Clift (1920-2010)

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montgomery clift
montgomery clift

14.12.09

James Dean

A finales de 1953, Monty empezó a oír hablar mucho de un actor de 21 años llamado James Dean.

"Es un novato de mucho talento -decía Elia Kazan-. Le gustan los coches de carreras, las camareras y los camareros. Dice que tú eres su ídolo."
"Estaba influido por Brando, pero se sentía más atraído por Monty -dice Bill Gunn, amigo de Monty y también buen amigo de Dean-. Jimmy descubría la fraccionada personalidad de Monty, su calidad dislocada. Brando era demasiado evidente, Monty tenía más clase."
Según Gunn, se menospreciaba a Dean por imitar a Clift y Brando, pero según él, aquello era necesario en los años 50.

"Monty y Brando apadrinaron a toda una generación de actores: Al Pacino, Jack Nicholson, Dustin Hoffman, Robert de Niro. Monty era la primera estrella cinematográfica que parecía obsesionada, algo demencial. Se manifestaba una tremenda resistencia a la locura de los 50's , y Monty era inquietante."
Tras un periplo autoestopista, el joven Dean llegó a Nueva York y después de meses de audición en audición, logró un trabajo regular en la televisión. Consiguió el teléfono de Montgomery Clift, que no figuraba en la guía, y le llamaba repetidamente.

"Principalmente para escuchar el sonido de mi voz -dijo Monty, que trataba de evitar tales llamadas-. Se limitaba a decirme:
"Hola... aquí James Dean... ¿cómo estás?"
"¿Qué diablos esperaba que le dijese? ¡Hola, hombre! ¿Y tú, cómo estás?"
Luego supo que hacía lo mismo con Marlon Brando y que firmaba algunas de sus cartas como James Brando-Clift Dean (ver post). Cómo comprendo al bueno de Jimmy Dean; yo hubiera hecho lo mismo.

Montgomery Clift vio a James Dean por la televisión en un papel de adolescente con un caso psicológico reminiscencia del suyo en Dame Nature. Su único comentario al respecto fue:

"Dean es extraño"
No lo vio en cambio actuar en Broadway en El Inmoralista pero seguía su carrera y preguntaba por él a amigos mutuos. Los papeles de gemelos de Al este del edén, ofrecidos a Brando y Clift, recayeron en Dean y Dick Davalos. Durante su rodaje, Monty oyó hablar mucho de la producción, sobre todo de James Dean. Un amigo le dijo que no importaba su comportamiento brusco y misántropo, que se estaba entregando a su papel y que estaba realizando una interpretación increíblemente intensa de Cal (el papel que ofrecieron originariamente a Brando; a Clift le ofrecieron el de Aron, el hermano bueno).

Aún más intrigantes para Monty fueron las habladurías sobre la prueba cinematográfica de Dean y Dick Davalos (que hacía de hermano bueno, el papel que originariamente ofrecieron a Clift). La escena en el dormitorio de Cal tenía alusiones homosexuales que en la película se suprimieron.

En la biografía de Patricia Bosworth se dice que Montgomery Clift se negó a conocer a James Dean siempre que tuvo oportunidad de hacerlo. Pero no dice nada más. Sin duda, James Dean haría todo lo posible para conocer al que era su ídolo y aunque al principio se acercó a él como un fan con las llamadas telefónicas, a medida que ascendía su carrera tuvieron amigos comunes (se ha nombrado antes a Bill Gunn, estaría Brando y la propia Liz Taylor). No sé si Montgomery Clift saludó en alguna ocasión a James Dean. Yo he buscado una fotografía de ambos que sería la prueba de ese encuentro pero creo que no existe.

En el verano de 1955, Montgomery Clift y Libby Holman viajaron por toda Italia durante casi 3 meses y cuando regresaron a Nueva York, él se instaló en la casa de piedra de ella. Libby solía despertarle llevándole el desayuno y la prensa. Una mañana había una noticia fatal: la muerte en accidente de coche de James Dean a los 24 años. A Libby le impresionó la noticia:

-¿No es terrible lo sucedido a Jimmy Dean? Ha muerto en un accidente de automóvil en la 66 conduciendo su Porsche plateado. Se ha roto la nuca y se ha clavado el volante en el pecho.
Monty se sentó en la cama echando a un lado las sábanas blancas de satén.

- La muerte de James Dean me causó una profunda impresión - le dijo Monty Clift a Bill Gunn-. En el momento de enterarme de ello vomité y aún no sé por qué.
A los seis meses, él sufrió su aparatoso accidente de coche del que se salvó pero no se recuperó.


En la biografía de Patricia Bosworth se dice que Monty y Libby volvieron a Nueva York en octubre. La muerte de Dean ocurrió el 30 de septiembre. Sería el 1 o el 2 de octubre como muy tarde.
Su carrera comprende 17 títulos entre 1948 y 1966. Trabajó con los grandes directores (Hawks, Hitchcock, Stevens, Zinnemann, Kazan, Huston, Wyler) y las grandes estrellas (Lancaster, Marilyn Monroe, Katherine Hepburn, Brando, Wayne, Elizabeth Taylor especialmente) de entonces.
Su carrera comprende 17 títulos entre 1948 y 1966. Trabajó con los grandes directores (Hawks, Hitchcock, Stevens, Zinnemann, Kazan, Huston, Wyler) y las grandes estrellas (Lancaster, Marilyn Monroe, Katherine Hepburn, Brando, Wayne, Elizabeth Taylor especialmente) de entonces.
Su carrera comprende 17 títulos entre 1948 y 1966. Trabajó con los grandes directores (Hawks, Hitchcock, Stevens, Zinnemann, Kazan, Huston, Wyler) y las grandes estrellas (Lancaster, Marilyn Monroe, Katherine Hepburn, Brando, Wayne, Elizabeth Taylor especialmente) de entonces.
The Right Profile
Lyric
Say, where did I see this guy?
In red river?
Or a place in the sun?
Maybe the misfits?
Or from here to eternity?

Everybody say, is he all right?
And everybody say, whats he like?
Everybody say, he sure looks funny.
Thats...Montgomery Clift, honey!

New York, New York, New York, 42nd street
Hustlers rustle and pimps pimp the beat
Monty Clift is recognized at dawn
He aint got no shoes and his clothes are torn

I see a car smashed at night
Cut the applause and dim the light
Monty's face is broken on a wheel
Is he alive? can he still feel?

Everybody say, is he all right?
And everybody say, whats he like?
Everybody say, he sure looks funny.
Thats...Montgomery Clift, honey!

Nembutol numbs it all
But I prefer alcohol

He said go out and get me my old movie stills
Go out and get me another roll of pills
There I go again shaking, but I aint got the chills